Minä, Kusama
15.01.2019

Matsumoton pikkukaupungissa syntynyt Yayoi Kusama aloitti maalaamisen 13-vuotiaana, aikana jolloin japanilaisen neidon uran ajateltiin keskittyvän kelpo avioliittoon.

”Siihen aikaan Japani oli hyvin vanhoillinen ja miesten hallitsema maa. Äiti halusi minusta kotiäidin varakkaaseen sukuun, joten hän vei kaikki kankaani ja maalini. Minulla oli useita kosijoita mutta koska halusin taidemaalariksi torjuin heidät kaikki” – Yayoi Kusama

Maanisesti maalannut Yoyoi sai vastuksista huolimatta järjestettyä ensimmäisen näyttelynsä. Hänen maalauksiaan ei ymmärretty, eikä juuri kukaan käynyt katsomassa näyttelyä. Marraskuussa 1955 hän kirjoitti amerikkalaiselle taidemaalarille Georgia  O´Keeffelle, jaa pyysi tältä neuvoja: ”Olen vasta taiteilijaurani alussa. Voisitteko auttaa minua tällä tiellä? Kunnioittavasti, neiti Yayoi Kusama.”

Uskomattomien käänteiden jälkeen Kusama päätyy New Yorkiin, ja 60-luvun radikaalien taidesuuntausten keulahahmoksi. Kusama pilkutti autoja, Kusama pilkutti alastomia kollegoita ja hyväntuulisia vapaaehtoisia, Kusama järjesti nakumielenosoituksia, Kusama järjesti homoavioliittoja, Kusama teki mitä vain saadakseen teoksilleen ja ajamilleen arvoille huomiota. Tempaukset alkoivat saada näkyvyyttä länsilehdissä. Kusaman vanhemmat ostivat aina kotikaupungin Matsumoton kirjakaupoista kaikki länsilehdet ja tuhosivat ne, koska tyttären taiteilijan ura oli noloa perheelle.

Yayoi Kusama on maailman tunnetuimpia taiteilijoita ja hän on kiehtonut yleisöä jo yli kuusi vuosikymmentä. Taiteilijana hän on jatkuvasti venyttänyt rajoja ja sekoittanut maalaustaidetta ja kuvanveistoa, taidetta ja designia, itää ja länttä. Yksityiselämässään hän on kamppaillut monenlaisten esteiden kanssa: kasvaminen vaikeissa perheoloissa toisen maailmansodan aikaisessa Japanissa, seksismi ja rasismi 60-luvun taidepiireissä sekä oman mielen järkkyminen. Hänen tarinansa on inspiroiva ja kiehtova kertomus todellisesta selviytyjästä ja huipputaiteilijasta.